Pendant plus de 30 ans, Dennis Howlett a travaillé pour diverses coalitions œcuméniques de justice sociale, notamment la Coalition œcuménique pour la justice économique, Dix jours pour la justice globale et KAIROS, où il a dirigé avec succès des campagnes pour l’annulation de la dette du tiers-monde, la certification équitable du café et d’autres produits et la ratification du Protocole de Kyoto sur les changements climatiques. Il a récemment pris sa retraite de son poste de directeur général de Canadiens pour une fiscalité équitable, où il a dirigé des campagnes pour que le gouvernement intervienne afin d’empêcher les personnes très riches et les entreprises d’utiliser les paradis fiscaux pour se soustraire à l’impôt et de rendre le système fiscal plus équitable.

Avant d’occuper ce poste en 2011, il était coordonnateur national de Make Poverty History Canada. Pendant son mandat, il a dirigé des campagnes fructueuses pour le projet de loi C-293, une initiative sur la santé maternelle et infantile au Sommet du G8 de Muskoka et des plans de réduction de la pauvreté aux niveaux provincial et fédéral. Dennis est titulaire d’une maîtrise en éducation et d’un baccalauréat ès arts de l’Université de Toronto.